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Die Herrschaft des Irrtums: Wie Polimoda die Modeausbildung verbessert hat

Mode beruht auf Zyklen von neuen Ideen und hochwertiger Handwerkskunst, die beide von einer inspirierten Ausbildung profitieren. Da sich die Branche im Wandel befindet, hat die Modeakademie nach Wegen gesucht, sich entsprechend anzupassen. Editor-at-Large Stephan Rabimov hat mit Danilo Venturi, Direktor bei Polimoda, darüber gesprochen, wie eine der innovativsten Bildungseinrichtungen mit einer ihrer größten Herausforderungen umgeht.
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Danilo Venturi, Direktor bei Polimoda; Foto von Federica Fioravanti

Mode beruht auf Zyklen von neuen Ideen und hochwertiger Handwerkskunst, die beide von einer inspirierten Ausbildung profitieren. Da sich die Branche im Wandel befindet, hat die Modeakademie nach Wegen gesucht, sich entsprechend anzupassen. Parsons sorgte 2017 für Schlagzeilen, als er es ablehnte, an den weltweiten Ranglisten der Modeschulen teilzunehmen. Ein allgemeiner Abwärtstrend bei den Einschreibungen wurde durch eine steigende Zahl von Preisen, Praktika und Medienberichterstattung ausgeglichen. Das war vor COVID-19.

In einem Sonderbericht der Vereinten Nationen wird die Coronavirus-Pandemie als "die größte Störung der Bildungssysteme in der Geschichte" bezeichnet. Schätzungsweise 1,6 Milliarden Studenten sind derzeit von Campus-Schließungen, Unterrichtsausfällen und Sorgen um ihre Abschlüsse und Karrieren betroffen. Für angewandte Kunst und praktische Disziplinen ist dies eine besonders schwierige Zeit. Objektiv gesehen kann nicht alles online gelehrt werden, und für bestimmte berufliche Fähigkeiten kann die Rolle eines persönlichen Mentors von entscheidender Bedeutung sein. “A stitch in time saves nine.”

Die Modeausbildung kann eines der dynamischsten Experimentierfelder sein. Ich habe mich mit Danilo Venturi, Direktor bei Polimoda, in Verbindung gesetzt, um herauszufinden, wie eine der innovativsten Bildungseinrichtungen mit einer ihrer größten Herausforderungen umgeht. Die Schule, die 1986 als gemeinsame Initiative des Modeinstituts für Technologie und des Emilio Pucci in Florenz gegründet wurde, hat sich zu einer Drehscheibe für ambitionierte Quereinsteiger auf den Laufstegen, in den Sitzungssälen und im Produktions-Know-How entwickelt. Wenn ihre Programme in Zusammenarbeit mit Gruppen, Marken und Schlüsselakteuren wie LVMH, Richemont, Gucci, Ferragamo, Valentino, Missoni, Vogue Italia und WGSN durchgeführt werden, müssen sie etwas richtig machen.

Disruption oder kreatives Erbe? Was treibt die Zukunft der Mode mehr an?

Zu wissen, wie die Dinge gemacht werden, ist eine notwendige Voraussetzung, um sie zu untergraben, und die Schule bleibt der einzige Ort, an dem es möglich ist, das Beispiellose auszuprobieren. Deshalb schlage ich vor, dass unsere Schülerinnen und Schüler dem Irrtum als einer kreativen Form nachgehen. Wir folgen nie der Mode, weil wir bereits ein Teil von ihr sind, wir versuchen nur, zu einer interessanteren Mode beizutragen.

Wie hält sich dieser Ethos im Klassenzimmer inmitten all der gegenwärtigen Spannungen?

Unsere Schülerinnen und Schüler kommen aus 70 Ländern und studieren ohne Probleme zusammen. Kreativität ist die Hauptbedingung für eine nachhaltigere Welt, denn wenn man weiß, wer man ist, und es einem Spaß macht, braucht man keine Zeit zu verschwenden und niemanden zu belästigen. Wir sagen den Studierenden nicht, wie Mode sein wird. Sie sind im Moment die Zukunft der Mode. Tatsächlich haben sie gerade das Forschungsprojekt The Truth About Fashion veröffentlicht. Es ist frei zugänglich und interessant, da sie über Zugehörigkeit, Ausdruck und Freiheit sprechen, denn andere Werte wie Vielfalt, Nachhaltigkeit und Authentizität sind für sie bereits eine Voraussetzung. Wir haben ihnen keine Fragen gestellt, die von älteren Erwachsenen gestellt wurden; sonst wären ihre Antworten von unseren Fragen beeinflusst worden. Wenn man etwas für junge Menschen tun will, muss man sie das tun lassen.

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Installation in der Villa Favard, Polimoda-Hauptsitz; Foto von Federica Fioravanti

Welchen Ratschlag haben Sie für die Klasse von 2020 und die Absolventen des nächsten Jahrgangs?

Ich gehöre der Generation X an, die den Fall der Berliner Mauer und ihre Ideologien und Überzeugungen miterlebt hat. Das Aufkommen der Globalisierung hat unser Zugehörigkeitsgefühl verändert. Das internetgetriebene Leben provozierte einen Verlust der Privatsphäre. Der Finanzcrash machte uns wirtschaftlich prekär. Dann untergrub der internationale Terrorismus die Grundlagen unserer reisebasierten Zivilisation und Covid-19 mauerte uns ein. Dies sind alles nicht greifbare globale Ereignisse, die greifbare persönliche Konsequenzen hatten. Ich schlage vor, dass die Schülerinnen und Schüler mit wunderschönen Kreationen reagieren, die die Zeit erobern und die Geschichte neu schreiben können. Schließlich haben große Innovationen in der Mode immer in Zeiten großer Krisen stattgefunden.

Wo ermutigen Sie die Studierenden, Inspiration zu finden?

Ich denke, dass ein Modestudent seine Inspiration außerhalb der Mode finden muss und kann: in einem Buch, auf einer Reise, bei einem Ereignis, das sein Gewissen belastet. Wir bringen unseren Studenten sicherlich alle Fähigkeiten bei, die die Branche erfordert, aber wir lehren sie auch, dass ein Designer relevant bleiben muss. Ideen von einem Kultursektor in einen anderen zu bringen, ist eine der besten Möglichkeiten, dies zu tun.

Wie abhängig ist die Mode von neuen Technologien?

Die griechische Techne ist einer der Faktoren, die uns von Tieren unterscheiden. Es spielt keine Rolle, ob es darum geht, einen Stock an einem Stein zu reiben, um ein Feuer zu entzünden, oder einen Satelliten in den Weltraum zu schicken. Ob ein Designer Vorhänge, Schnittmuster oder 3D-Computermodelle bevorzugt, interessiert mich wenig. Was wirklich zählt, ist, was letztlich auf den Körper des Trägers kommt; ob er passt und ob er einen Unterschied macht.

Ob online oder offline, was macht einen guten Mentor in der Modebranche aus?

Ich denke, es gibt einen großen Unterschied zwischen Information und Bildung. Deshalb gibt es immer noch Schulen. Jenseits der Türen (die man erwerben kann, indem man ein Buch liest oder ein Video auf YouTube anschaut) muss eine gute Modeschule einem die Schlüssel geben. In der Mode ist die Einstellung wichtig, um sie zu machen, um mit ihr zurechtzukommen. Unsere Lehrer kommen alle aus der Branche. Sie haben diese Dinge von Grund auf gelernt, und da sie jeden Tag an der Seite der Schülerinnen und Schüler sind, spielen sie oft die Rolle eines Elternteils. Mentoren hingegen sind einflussreiche externe Persönlichkeiten. Vielleicht ein verrückter Onkel oder eine verrückte Tante. Jemand, der keine tägliche Verantwortung hat, aber zusätzliche Denkanstöße und wertvolle Tipps geben kann. Polimoda ist eine große Familie, ein Stamm, den wir Polimoda People nennen.

Polimoda Duets ist eine YouTube-Serie von Gesprächen zwischen Visionären. Ich hatte das Vergnügen, mit Rick Owens zu plaudern. Wenn Sie selbst irgendeine historische oder zeitgenössische Persönlichkeit interviewen könnten, wer würde das sein und warum?

Ich hätte gerne den genialen Steve Jobs interviewt. Obwohl er weder Marketingmanager noch Designer war, gelang es ihm, wunderschöne innovative Produkte mit einer ungewöhnlichen Konsequenz zu schaffen und zu verkaufen. Ich glaube, dies ist auf die Bedeutung zurückzuführen, die er der Vision, der Mission und den Werten als Generatoren jeder nachfolgenden Aktion beimaß. Ich habe zum Beispiel von Apple die Idee übernommen, dass ein Unternehmen den Fortschritt fördern, das Leben der Menschen verbessern und nicht nur eine lukrative Einheit sein sollte. Es war ein wichtiges persönliches Beispiel für mich, als ich die Arbeit für eine private Modeschule begann. Polimoda ist immer weiter gegangen: Unsere Margen werden in das Projekt selbst reinvestiert. So ist es uns gelungen, den verlassenen Manifattura-Tabacchi-Komplex als unsere dritte Einrichtung in Florenz zu erwerben, so dass unsere Schülerinnen und Schüler einen ungewöhnlichen Lebensraum haben und von Anfang bis Ende eine Kollektion produzieren können, mit allen Geräten, die sie vor Ort jemals brauchen könnten. Es ist eine Frage der Integrität.

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Villa Favard - Polimoda-Hauptquartier; Foto: Federica Fioravanti

Virtuelle Modepräsentationen sind zum Markenzeichen der Zeit geworden. Sehen Sie virtuelle Mode bei uns für immer oder als eine weitere Modeerscheinung oder eine vorübergehende Lösung?

 Video didn't kill the radio star! Ich meine, hinter jedem Medium stehen die gleichen Grundwerte, die den Menschen auszeichnen. Unsere Großeltern sangen unter Fenstern ein Ständchen, unsere Eltern tanzten zu Hause mit Schallplatten, wir gingen zu Konzerten und DJ-Sets, und jetzt tauschen Kinder Musikvideos über soziale Medien aus. Am Ende will jeder einfach nur die Liebe zu jemandem ausdrücken. Ich denke, das Gleiche gilt für das Design, unabhängig vom Medium. Ohne Design wären wir nicht menschlich. Deshalb wird es zu einer ästhetischen Wahl. Zum Beispiel haben wir während der Pandemie mit den besten Produzenten der Welt Kontakt aufgenommen und versucht, unsere Abschlussshow virtuell zu inszenieren. Das Ergebnis war technisch gut, aber nach Gesprächen mit Lehrern und Studenten waren wir uns alle einig, dass es nicht "uns" repräsentiert. Also beschloss Polimoda People, die nächste Abschlussshow auf bessere Zeiten zu verschieben. Natürlich sind wir auch im Gespräch mit Gemeinden, die anders entschieden haben. Dasselbe gilt für Marken. Es braucht alles Mögliche, um die Welt interessanter zu machen.

Über den Autor: Stephan Rabimov, Editor-at-Large.
Stephan Rabimov ist ein preisgekrönter amerikanischer Journalist und Modekritiker.

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© by Sarah Jane Barnes

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